Genes

El gen es la unidad básica de la herencia y constituye una pequeña parte de los cromosomas. El gen es una unidad discreta, segregable y heredable de generación en generación. Cada gen es una secuencia de ácido nucleico que lleva la información que determina un polipéptido concreto.

 

El concepto de gen deriva de las leyes de Mendel. Según estas leyes, los caracteres presentes en un cruzamiento genético se segregan de forma independiente de generación en generación. De esta manera cada carácter queda determinado por un factor (años después lo llamaron gen).

 

Características:

 

  • Los genes están situados linealmente en los cromosomas

  • No son subdivisibles por rotura cromosómica o entrecruzamiento (según Morgan)

  • Es el responsable de la expresión de un determinado carácter.

  • Los genes que determinan para un mismo carácter son los genes alelos.

  • De genes alelos, podemos encontrar formas alternativas. Estas formas alternativas determinan la expresión de una característica concreta.

  • El gen alelo puede ser dominante o recesivo.

  • El gen alelo dominante se expresa en el fenotipo siempre que este presente en el genotipo.

  • El gen alelo recesivo se expresa en el fenotipo únicamente cuando el individuo es homocigota.

  • La segregación de un gen no afecta la segregación del otro.

  • El gen es una unidad estable. Aunque puede sufrir cambios en su estructura, estos cambios se llaman mutaciones.